印度首次登月尝试失败 着陆器在月球南极坠毁

2019年11月11日 01:50
    印度首次登月尝试失败 着陆器在月球南极坠毁   &nbsp9月7日凌晨,印度的“月船2号”探月计划迎来关键时刻:Vikram着陆器尝试在月球南极地区软着陆。如能成功,印度将成为第四个实现探测器登陆月球的国家。然而,在距离着陆仅2.1千米时,登月器突然失联,此次月球登陆计划随之宣告失败。    起步虽晚,野心不小    印度的航天项目起步虽晚,却从不缺乏野心。2008年,印度发射了首个探月飞船――“月船1号”。“月船1号”成功进入月球轨道,在执行完科学探测任务后,“月船1号”的月球撞击探测器以每秒75米的速度撞向月球表面。紧随其后的是火星轨道任务。2014年,印度首枚火星探测器“曼加里安”号进入火星轨道,成为首个实现火星探测的亚洲国家。    印度的下一个目标,就是实现探测器的月球软着陆(航天器经减速后,安全着陆)。今年7月22日,经过数次推迟后,“月船2号”在萨蒂什・达万航天中心成功发射升空。8月20日,“月船2号”进入月球轨道,开始绕月飞行。此后,“月船2号”经历了4次变轨,最终进入距月球表面约100千米的轨道。9月2日,Vikram着陆器从“月船2号”分离,踏上孤独的登月旅途。   &nbsp9月7日凌晨,最重要的时刻终于来临。Vikram着陆器将在距月球南极点650千米的地点实现软着陆。北京时间4时20分,Vikram着陆器距离月球表面仅2.1千米,任务进入精细制动阶段。但这时,Vikram偏离了预定轨迹,信号也随之中断。位于班加罗尔的控制中心陷入沉寂。几乎可以确定的是,Vikram着陆器撞毁在月球表面,印度的登月计划以失败告终。印度空间研究组织分析称,这次事故是因为着陆器的下降速度没有下降至预期的数值。    目前有能力实施月球软着陆的国家依旧只有3个    根据原定计划,着陆4小时后,Vikram着陆器将释放Pragyan月球车。Pragyan携带摄像头与两个光谱仪,可以通过对月球南极表面的探测,传回大量珍贵的数据。而月球车将至少工作一个月球日(相当于14个地球日),直到月球夜晚来临、气温骤降。在工作期间,月球车将离开登月器,最远有望移动至500米开外。    冷战期间,美国与苏联就月球探测展开了漫长的竞赛。但在那以后,人类的探月热情似乎有所退却。直到最近几年,更多国家陆续制定并实施了探月及登月计划,月球也重新回到公众视线中心。   &nbsp2013年,中国的“嫦娥三号”降落在月球表面,中国成为第三个独立自主实施月球软着陆的国家;今年1月,“嫦娥四号”又成为首个在月球背面着陆的探测器,并且仍然在工作状态。今年4月,以色列的“创世纪号”试图成为首个登陆月球的私人航天器。但项目最终以失败告终,“创世纪号”也撞毁在月表。随着印度“月船2号”着陆失败,目前有能力实施月球软着陆的国家依旧只有3个。    尽管失败,但“月船2号”象征着全球探月热情的复苏。“现在已经不是‘两强争霸’的年代了。只有更多的国家加入,探月技术才能愈加成熟。”哈佛-史密森尼天体物理中心的Jonathan McDowell说。现在,新一代的月球计划对月球表面及月球资源的科学问题有着浓厚兴趣。    “月船2号”的原计划科学任务    此次“月船2号”试图登陆的南极地区,被认为蕴藏着大量水冰。如果人类未来计划定居月球,水冰资源的重要性不言而喻。NASA的前任首席历史学家Roger Launius说:“你可以将冰融化成水,进而生成氢气和氧气。这将有着广泛的用途,并改变我们对月球基地所需条件的认识。”    对于“月船2号”任务而言,探测月球表面的水资源也是设计目标之一。其轨道飞行器计划运行一年,携带了用于测绘月球水冰分布的雷达和红外探测设备。Vikram着陆器也装配了一系列用于深入探测月球表面的设备:热探头可以测定表面以下10厘米的温度;地震仪可以监测月震信号;Pragyan月球车携带的光谱仪能检测月壤的成分。印度防御研究与分析研究所的Ajey Lele指出,这项研究能够帮助科学家“理解月球表面的矿物成分”。    尽管登月失败,但“月船2号”探月计划仍在继续。飞行器将继续在绕月轨道飞行、收集观测数据,而印度的登月尝试也不会止步。接下来,印度还计划在本世纪20年代发射“月船3号”,该项目计划在月球采样并返回地球。    编译/吴非